Ciencias

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Dos operarios cuelgan un retrato de Albert
Einstein pintado por Max Liebermann, 1938. Fotografía: Getty.

Génesis de la relatividad general para principiantes (1)

En el transcurso de estos primeros diez años de vida de Jot Down se celebró el centenario de la presentación de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein. Incluso lo conmemoramos con un pack de trimestrales que llevaban impreso en el lomo su ecuación de campo (Gab = 8 Π G Tab), una fórmula que parece tan inocente […]

Tarzán en Nueva York (Richard Thorpe, 1942) El mal salvaje

El mal salvaje: anaritmetismo y aritmofobia

En realidad, no hay dos culturas, una «de ciencias» y otra «de letras». La famosa expresión de C. P. Snow, popularizada por su ya clásico libro Las dos culturas (basado en una conferencia pronunciada en Cambridge en 1959), está justificada en la medida en que alude a una dicotomía de hecho, pero no debe entenderse en sentido literal. La cultura es nuestra […]

Inauguración del Spanish Aero Car. Fotografía: Niagara Falls Public Library (DP).

Leonardo Torres Quevedo, un inventor adelantado a su tiempo (y 2)

(Viene de la primera parte) Máquinas extraordinarias Los accidentes durante las pruebas de dirigibles eran bastante frecuentes y de no ser tan trágicos serían hasta graciosos, basta imaginarse a hombres con bigote y levita, a la moda de la época, montados en un globo que se mueve dando bandazos mientras se deshincha sonoramente. Para evitar lesiones o posibles concursos de […]

Leonardo Torres Quevedo, un inventor adelantado a su tiempo (1)

Leonardo Torres Quevedo, un inventor adelantado a su tiempo (1)

Todo lo que una persona puede imaginar, otros pueden hacerlo realidad. Julio Verne (1828-1905), novelista francés. En la misma época en la que Nikola Tesla y Thomas Edison peleaban por el título honorífico de Inventor Supremo de la Humanidad, otra persona menos mediática que las anteriores construyó la primera máquina capaz de jugar al ajedrez frente a un humano, inventó […]

Thank you, Siri

Thank you, Siri

«Soy felís con poco». Eso es lo que me ha soltado Siri al estrenarlo ahora mismo y preguntarle: «Oye, Siri, ¿quieres que escriba sobre ti?». Lo he configurado con voz masculina y acento mexicano (hay también acento español de señorito de Valladolid), así que ese «Soy felís con poco» ha sonado un poco a queja lastimera de padre de siete […]

Pierre Janet. (DP)

No, no veré a Janet

El doctor Cardoso llamó a la camarera y pidió dos macedonias de fruta sin azúcar y sin helado. Quisiera hacerle una pregunta, dijo el doctor Cardoso, ¿Conoce usted los médecins-philosophes? No, admitió Pereira, no los conozco, ¿quiénes son? Los más importantes son Théodule Ribot y Pierre Janet, dijo el doctor Cardoso, fueron sus obras lo que estudié en París, son […]

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (y 3)

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (y 3)

(Viene de la segunda parte) Influenza virus Antes de la COVID-19, el virus de la gripe (Orthomyxoviridae o influenza virus, descubierto en 1931 por Richard Shope) era el candidato numero uno a desencadenar la siguiente pandemia. Y posiblemente lo sigue siendo, aunque ahora, con las cercanas epidemias de SARS y MERS y la actual pandemia de COVID, se podría discutir […]

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (2)

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (2)

(Viene de la primera parte) Si los coronavirus humanos dóciles que causan resfriados fueron en principio feroces asesinos que con el paso del tiempo se domesticaron, no es descabellado pensar que ocurrirá lo mismo con el SARS-CoV-2. Después de un salto zoonótico son de esperar patologías graves de infección, puesto que nuestro sistema inmunitario no esta preparado para defenderse del […]

Ilustración: Bekassine.

Scripta manibus: escribir el pensamiento a mano

El origen y la evolución del lenguaje siguen siendo una obsesión incondicional de la biología evolutiva, y por supuesto con toda la razón. El lenguaje es un rasgo único de nuestra especie, y es la clave crucial de nuestros dos pilares ecológicos y cognitivos, es decir, la complejidad social y la complejidad tecnológica. Lenguaje, sociedad y cultura representan el trípode […]

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (1)

Ómicron, virus peligrosos, futuras pandemias y nuestra ineptitud para aprender de la historia (1)

Con toda la tragedia humana y descalabro económico y social que conlleva esta pandemia, la COVID-19 y sus sucesivas oleadas que ahora nos parecen interminables, es un peso ligero comparada con otras que han azotado a la humanidad en el pasado. Otras pandemias, tanto de origen vírico como bacteriano, han sido incluso más contagiosas y mucho más letales. Y sin […]