Etiquetado con: "astronomía"

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James T. Mangan. Foto: DP.

Los hombres más poderosos del universo

Si posees algo que tiene ocho mil millas de diámetro y veinticinco mil millas de circunferencia te darías cuenta de que la guerra es algo de lo que te puedes reír. Mi nación podría incluso dotar a la gente de suficiente grandeza de pensamiento y de desdén como para hacerles sentir que cualquier disputa internacional es insignificante. (James T. Mangan, dueño […]

This panoramic view of the Chajnantor plateau, spanning about 180 degrees from north (on the left) to south (on the right) shows the antennas of the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) ranged across the unearthly landscape. Some familiar celestial objects can be seen in the night sky behind them. These crystal-clear night skies explain why Chile is the home of not only ALMA, but also several other astronomical observatories. This image is just part of an even wider panorama of Chajnantor. In the foreground, the 12-metre diameter ALMA antennas are in action, working as one giant telescope, during the observatory’s first phase of scientific observations. On the far left, a cluster of smaller 7-metre antennas for ALMA’s compact array can be seen illuminated. The crescent Moon, although not visible in this image, casts stark shadows over all the antennas. In the sky above the antennas, the most prominent bright “star” — on the left of the image — is in fact the planet Jupiter. The gas giant is the third brightest natural object in the night sky, after the Moon and Venus. The Large and Small Magellanic Clouds can also be clearly seen on the right of the image. The Large Magellanic Cloud looks like a puff of smoke, just above the rightmost antenna. The Small Magellanic Cloud is higher in the sky, towards the upper-right corner. Both “clouds” are in fact dwarf irregular galaxies, orbiting the Milky Way galaxy, at distances of about 160 000 and 200 000 light-years respectively. On the far left of the panorama, just left of the foreground antennas, is the elongated smudge of the Andromeda galaxy. This galaxy, more than ten times further away than the Magellanic Clouds, is our closest major neighbouring galaxy. It is also the largest galaxy in the Local Group — the group of about 30 galaxies which includes our own — and contains approximately one trillion stars, more than twice as many as the Milky Way. It is the only major galaxy visible

Universos paralelos, explosiones cósmicas y la paradoja de Fermi

Antes del año 1995 solo conocíamos una estrella que tenía planetas a su alrededor: el Sol. El delicado equilibrio del sistema solar, el hecho de que un sistema gravitatorio de más de dos cuerpos sea altamente inestable, caótico, donde cualquier pequeña perturbación (como mover Mercurio unos centímetros) puede desestabilizarlo todo, hacía pensar que no tendría que ser muy común tener […]

Los niños invisibles: Lucio y su única perspectiva

Los niños invisibles: Lucio y su única perspectiva

De muy niño en algunas mañanas de verano me acostaba en el suelo con la cara apoyada en el piso fresco. Desde ahí veía barrer a mi abuela protegido por una distancia cómoda. Observaba pequeñas áreas del piso que la abuela olvidaba barrer y que siempre acababa por recorrer si yo tenía la suficiente paciencia y le dejaba ejecutar una […]

El cosmos pertenece a los griegos (y II)

El cosmos pertenece a los griegos (y II)

(Viene de la primera parte) La cosmología platónica Platón se preocupa siempre por defender puntos de vista que conduzcan a la gente hacia lo que él piensa que es la virtud; rara vez es intelectualmente honesto, porque se permite juzgar las doctrinas según sus consecuencias sociales. Y ni siquiera sobre este hecho es honesto, porque finge que sigue una argumentación […]

El cosmos pertenece a los griegos (I)

El cosmos pertenece a los griegos (I)

Una célebre anécdota cuenta que Tales de Mileto, padre de la filosofía griega, quiso darles una lección a quienes se reían de él por su aparente falta de ambición. Vivía entregado a la reflexión y despreciaba los bienes materiales hasta el punto de llevar una existencia rayana en la pobreza. Era, pues, objeto de burla […]

Plutón, mon amour (I): el planeta destronado

Plutón, mon amour (I): el planeta destronado

Todo el mundo tiene su cita con la historia. La semana pasada la sonda New Horizons —quinientos kilos de ingeniería metidos en un piano de cola—  visitó por primera vez un mundo helado y lejano, más pequeño que nuestra Luna, después de haber recorrido nueve años de espacio vacío. Perdido en medio de la negrura, Plutón fue haciéndose más y […]

Cinco grandes preguntas (y cuatro grandes respuestas) sobre el contacto extraterrestre

Cinco grandes preguntas (y cuatro grandes respuestas) sobre el contacto extraterrestre

Bonita, ¿verdad? La estrella, digo. Y además tiene un nombre con mucho punch: Asterion. Luce en la constelación de los lebreles y está a ocho pársecs del sistema solar, algo más de veintisiete años luz. Suena muy lejos, pero de hecho es bastante cerca. Además Asterion —o Beta Canum Venaticorum, si prefiere su nombre técnico— es uno de los pocos […]

Carl Sagan. Foto: Corbis.

Recordando a Carl Sagan

Cierto día en la estación de trenes de Washington, un mozo ayudó a Carl Sagan con su equipaje, como hacía con cualesquiera otros pasajeros. Sin embargo, cuando Sagan sacó su billetera para darle la propina de rigor, el mozo hizo un gesto de rechazo. Aunque lo relevante de la anécdota no es el gesto en sí, sino la frase con […]

Vulcano, Caduceo, Faetón y otras pifias planetarias

Vulcano, Caduceo, Faetón y otras pifias planetarias

El que tiene boca se equivoca y el que tiene un telescopio, ni te cuento. Para muestra, un botón: la portada del Chicago Daily Tribune del catorce de marzo de 1930, cuando se publicó el descubrimiento de un nuevo planeta gaseoso en la periferia del sistema solar «más grande que Júpiter, el mayor miembro de la familia solar, con un […]

¿Cuánto debemos temer a los asteroides?

¿Cuánto debemos temer a los asteroides?

Todos recordamos lo sucedido en febrero de este mismo año 2013, cuando nos llegó una buena advertencia desde arriba en forma de improbable casualidad. La prensa de medio mundo estaba pendiente del vuelo rasante del asteroide DA14, que iba a transitar por debajo de la órbita de nuestros satélites de comunicaciones —esto es: ¡iba a pasar muy cerca de la […]